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골다공증에 대하여 - 서울본내과 - 의학칼럼

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의학칼럼
골다공증이란 무엇인가?
골다공증은 뼈의 약화, 파쇄를 유발하고 쉽게 골절될 수 있게 하며 일생동안 지속되는 질환입니다. 인체는 오래된 뼈가 재흡수(reabsorbed, used up)되면 새로운 뼈를 생성하는데, 음식 중의 칼슘, 인산, 무기질이 뼈를 만드는데 필요합니다. 골다공증은 인체가 생성하는 뼈보다 더 많은 양의 뼈를 재흡수할 때, 또는 인체에 충분한 무기질이 없을 때 발생할 수 있습니다.

골다공증의 유발요인은 무엇인가?

가장 일반적인 골다공증의 원인은 칼슘과 에스트로겐(여성 호르몬)의 부족이며, 그 위험인자는 다음과 같습니다.

  • 연령

    사람들은 나이가 듦에 따라 골량(bone mass)을 잃게 됩니다. 35세가 지나면 인체는 새로운 뼈의 생성량이 오래된 뼈를 대체할 수 있는 양보다 적어지게 되고, 나이가 들수록 골다공증으로 발전할 확률이 높아질 것입니다.
  • 에스트로겐

    에스트로겐은 여성의 뼈를 강하게 유지시켜 주는데, 폐경기 이후에는 이 에스트로겐의 생성량이 현저하게 감소될 것입니다(생활의 변화). 지나친 운동, 식욕부진, 거식증과 같은 섭식장애에 의해서도 에스트로겐이 감소될 수 있습니다.
  • 남성도 골다공증이 생길 수 있지만 여성의 골다공증 발생 위험이 더 높을 것입니다.
  • 질병

    갑상선 질환, 골종양(bone cancer), 장기 지속적 폐질환과 같은 질병이 골다공증의 위험을 높일 수 있습니다.
  • 생활습관

    흡연, 지나친 음주, 장기간의 커피 섭취, 규칙적인 운동을 하지 않는 생활, 비활동적 생활습관 등은 뼈를 약화시킬 수 있습니다.
  • 약물

    스테로이드, 항경련제, 혈액응고방지제(blood thinner)
  • 영양, 신체 사이즈

    식이섭취불량 및 칼슘/비타민D가 포함된 음식을 충분히 섭취하지 않는 경우, 왜소하고 마른 경우, 또는 가는 뼈(thin bone)을 가진 경우는 골다공증의 발생 위험이 증가될 수 있습니다.
  • 인종

    코카시안, 아시안, 또는 흰색 피부의 인종

골다공증의 징후와 증상은 무엇인가?

일반적으로 초기 단계에는 증상이 없다가 질병이 악화됨에 따라 뼈는 약화되고 파쇄될 수 있습니다. 뼈는 갑작스런 긴장, 충돌, 낙상 후에 뼈가 골절될 수 있고, 보통 엉덩이, 척추, 손목에서 발생할 수 있습니다. 허탈성 척추(collapsed vertebra)는 심각한 등의 통증, 척추변형, 굽은 자세로 인한 신장 감소를 유발할 수 있습니다.

골다공증의 진단은 어떻게 하는가?

다음 중 한 가지 이상의 검사를 시행할 것입니다.

  • 혈액 및 요 검사

    체내의 칼슘, 비타민 D, 갑상선 호르몬 양을 검사할 것입니다.
  • 골밀도 검사

    이 검사는 특별한 X-ray를 이용해 골다공증의 조기 징후를 체크하기 위한 것으로, 같은 나이, 성별, 인종의 다른 사람의 골밀도와 비교를 할 수 있습니다.
  • 기타 imaging 검사

    • 전산화 단층촬영스캔(computerized tomography scan)

      CT 또는 CAT 라고도 하며 특별한 X-ray 기계가 뼈의 사진을 촬영하기 위해 컴퓨터를 사용할 것입니다. CAT 스캔을 통해 뼈의 칼슘 농도가 낮은가를 확인할 수 있습니다.
    • 뼈 x-ray

      뼈의 사진을 통해 골절된 뼈가 있는지 알 수 있으며 척추가 허탈되었는지를 밝힐 수 있습니다.

골다공증의 치료는 어떻게 하는가?

골다공증 치료 약물은 골소실(bone loss)을 예방하고 골밀도를 증가시켜 척추와 관골(엉덩이뼈)의 골절을 감소시킬 수 있습니다.

  • 비스포스포네이트(bisphosphonates)

    골밀도를 증가시켜 야기되는 골절 위험을 감소시킬수 있습니다.
  • 칼시토닌(calcitonin)

    칼슘이 새로운 뼈로 유입되도록 도와줄 수 있습니다.
  • 호르몬 대체 요법(Hormone replacement Therapy)

    HRT라고도 하며 에스트로겐을 투여 받게 되는데, 이 기간 동안 의료인이 환자를 자세히 모니터링할 것입니다.
  • 선택적 에스트로겐 수용체 변형제
    (SERMs: selective estrogen receptor nodulators)

    뼈에서 에스트로겐 유사 효과를 나타냄으로써 골다공증의 치료나 예방에 사용될 수 있습니다.

골다공증은 어떻게 예방하는가?

  • 골다공증은 건전한 생활 습관을 통해 예방될 수 있습니다

    지나친 음주를 삼가합니다: 알코올은 맥주, 와인, 보드카나 위스키 등의 알코올성 음료, 기타 성인 음료 등에 포함되어 있으며, 뼈의 무기질 밀도를 감소시킬 수 있습니다.
    만일 알코올을 섭취하고 있다면 알코올 섭취를 제한할 수 있는 방법에 대해 의료인과 상담할 수 있습니다.
  • 흡연을 하지 않습니다.

    칼슘이 풍부한 음식을 섭취합니다: 칼슘의 우수한 공급원에는 우유, 치즈, 브로콜리, 두부, 아몬드, 연어와 정어리 통조림 등이 있습니다.
  • 규칙적인 운동을 합니다.

    조깅, 걷기, 계단 오르기 등 체중을 싣는 운동(weight-bearing exercises)이 좋습니다.
  • 충분한 비타민 D를 섭취합니다

    비타민 D는 대구간유와 같은 어유, 몇몇 야채, 강화우유, 시리얼, 빵 등에 포함되어 있고 또한, 태양광선에 노출된 피부로부터 생성됩니다. 일주일에 2~3회씩 10~15분간 직사광선을 쬐도록 노력하는 것이 좋습니다.
  • 카페인 함유 음료를 피합니다.

    카페인은 커피, 차, 소다, 초콜릿 등에 포함되어 있습니다.

골다공증에 의한 골절은 어떻게 예방할 수 있는가?

  • 낙상을 피합니다.

    • 계단을 오르내릴 때 난간을 사용합니다.
    • 혼자 힘으로 서기 힘들면 지팡이, 보행기 또는 보행을 도울 수 있는 사람의 도움을 받을 수 있습다.
    • 얼음이 얼은 길이나 보도, 젖거나 왁스처리된 바닥을 피합니다.
    • 야간에 집의 조명을 켜두는 것이 좋습니다.
    • 올이 풀린 깔개나 전기코드 같이 걸려 넘어질 수 있는 물건을 치우는 것이 좋습니다.
    • 굽이 낮고 바닥이 부드러운 신발을 신는것이 좋습니다.
  • 긴장이 필요한 운동이나 활동을 피합니다.

    무거운 물건을 드는 일 등이 포함되며 물건을 위로 들 때는 엉덩이나 무릎을 구부리는 것이 좋고, 허리부터 숙이는 것을 피합니다. 물건을 드는 동안 등을 비틀지 않는 것이 좋습니다.
  • 골반 골절을 예방하기 위해 패드가 있는 골반 보호대를 착용하는 것이 좋습니다.

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