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구강체온 측정법 I - 서울본내과 - 의학칼럼

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의학칼럼

구강체온이란 무엇인가요? 

구강체온은 입 안에서 체온을 재는 방법을 말합니다. 체온은 몸의 열을 측정하는 것이며 체온계를 사용하여 입 안에서 측정합니다. 구강체온은 5세 이상에서 측정하는 것이 좋습니다.

왜 구강체온을 확인해야 하나요? 

열이 있는지 알고자 할 때 구강체온을 확인할 필요가 있을 수 있습니다. “열”은 정상체온 보다 높은 체온을 말합니다. 열은 통상 질병, 감염 등의 상태를 나타내는 신호가 될 수 있습니다. 성인의 정상 구강체온은 37° C (98.6° F)이며 어린이의 정상 구강체온은 36.4° ~37.4° C (97.6°~99.3° F)입니다.

고령자의 정상 구강체온은 36° C (96.8° F)입니다. 체온은 하루 중에도 약간씩 변하며 활동량에 따라 달라질 수도 있습니다.

구강 체온을 측정할 때 어떤 종류의 체온계를 쓰나요? 

구강 체온을 측정할 때 디지털 체온계를 사용할 수 있습니다. 디지털 체온계는 숫자로 체온을 나타내주는 창이 있는 손바닥 크기의 작은 장치로서, 여러 가지 종류가 있습니다. 대부분의 디지털 체온계들은 사용하기 편리하며 몇 초 안에 체온을 측정할 수 있습니다. 사용하기 전에 설명서를 주의 깊게 읽어보시기 바랍니다. 디지털 체온계는 대형수퍼나 약국, 의료기기 상점에서 구입할 수 있습니다.

알코올이 들어있는 유리체온계도 구강 체온측정 시 사용될 수 있습니다. 이 체온계는 붉은색 또는 푸른색 줄이 표시된 얇은 유리관입니다. 5세 이상의 사람에게 안전하게 사용할 수 있으며, 그 이하의 어린이는 입 안에서 체온계를 물거나 깨뜨릴 수 있습니다. 또한 갤린스탠(수은 대용으로 사용되는 금속혼합물)이 들어있는 유리체온계도 사용할 수 있습니다. 이 체온계는 은색줄로 표시되어 있으며 구입시 “무수은”이라는 표시를 반드시 확인하여야 합니다. 그러나 알코올 또는 갤린스탠 체온계는 구입하기 어려운 단점이 있습니다. 
과거에는 수은체온계를 사용했습니다. 이 체온계는 얇은 유리관으로 되어 있는데, 끝부분이 은색이고 은색의 줄이 있습니다. 이 은색 끝부분과 줄이 수은입니다.
수은은 해로운 화학 물질로서 미 환경보호국(EPA) , 미 소아과학회(AAP)를 비롯한 여러 단체에서 수은 체온계의 위험성을 경고하고 있습니다. 수은 체온계가 파손되면 수은이 피부나 호흡을 통해 몸에 흡수될 수도 있고, 구강체온 측정 시 파손되는 경우 수은을 삼킬 수도 있게 됩니다. 수은은 수질, 야생동물과 지구의 정화 작용에 악영향을 끼치는 것은 물론 사람의 건강에도 해롭습니다. 

만약 수은체온계를 가지고 계신 경우, 디지털 체온계로 바꾸는 것이 좋습니다. 또는 수은 대신 알코올이나 갤린스탠이 들어있는 유리체온계로 바꿀 수도 있습니다. 수은체온계가 파손된 경우 체온계나 수은을 만지지 마십시오. 흘러나온 수은을 치우려고 하지 마시고, 창문을 열어 환기를 하십시오. 어린이와 애완동물을 바로 대피시키고 적절한 곳에 연락하여 도움을 청하는 것이 좋습니다. 

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