의학칼럼

스트레스란 무엇인가요?

스트레스는 여러가지 요인으로 인해 발생하는 긴장감을 말하며, 일상생활의 정상적인 부분이고 때로는 긍정적일 수도 있습니다. 예를 들어 마감기한에 대한 스트레스는 업무능률을 높여 일을 완수할 수 있게 해 줍니다. 그러나 과도한 스트레스는 기분을 불쾌하게 하고 질병에 걸릴 확률을 높일 수 있는데, “과도한” 스트레스의 기준은 개인마다 다릅니다. 스트레스를 조절하고 관리하는 방법을 아는 것은 행복하고 건강한 삶을 사는데 도움이 됩니다.

어떤 것이 스트레스를 유발하나요?

생활의 변화 때문에 스트레스를 받을 수 있습니다. 또는 사랑하는 사람이나 직장을 잃은 경우도 매우 스트레스를 주며, 한편으로는 아이를 갖거나 집을 사는 것과 같은 행복한 일 때문에 스트레스가 생기기도 합니다. 건강상의 문제 또는 만성질환을 앓고 있는 경우에도 스트레스는 증가할 수 있습니다. 매일매일 해야 할 일이 과도할 경우 스트레스를 유발하기도 하며, 어떤 사람에게 스트레스를 주는 일이 다른 사람에겐 그렇지 않을 수도 있습니다.

과도한 스트레스로 인해 어떤 문제가 생기나요?

과도한 스트레스는 많은 신체적 또는 감정적 변화를 가져올 수 있고, 이로 인한 문제들은 사람마다 차이가 있습니다. 새로운 신체적 증상에 대해 의사에게 이야기 하는 것은 매우 중요하며, 의사는 스트레스 때문이라고 오해할 수 있는 다른 건강상의 문제들에 대해 검사를 할 수도 있습니다.

스트레스로 인한 일반적인 영향은 다음과 같습니다.

  • 불안감

    불안감 또는 긴장감을 느끼고 항상 머릿속이 생각으로 분주하다고 느낄 수도 있습니다. 또는 잘 잊어버리거나 집중하는데 어려움을 느낄 수도 있습니다.

  • 기분변화

    사소하게 혹은 아무 이유 없이 기분이 자주 갑자기 바뀌어 잠깐 행복했다가 바로 다음 순간 화가 나거나 슬플 수도 있습니다. 평상시보다 더 절망적으로 느끼고 이유 없이 화가 나거나 우울해질 수도 있습니다.

  • 약물남용

    스트레스를 줄이기 위해 술을 많이 찾거나 담배를 더 많이 피고 혹은 불법적인 다른 약물들을 찾게 될 수도 있습니다. 처방 받은 혹은 자의로 구입한 약들을 더 자주 , 더 많이 복용할 수도 있고 다른 약들을 복용하면서 술을 마실 수도 있습니다. 약물남용은 위험하며 더 큰 스트레스로 이어질 수 있습니다. 술이나 약물 (일반의약품이라 할지라도)을 남용하는 것은 중대한 건강상의 문제를 일으킬 수 있으며 때에 따라서는 죽음에 이르게 할 수도 있습니다.

  • 신체적 증상.

    때로 스트레스 때문에 질병이 있는 것처럼 느껴지거나 보여지는 증상이 나타날 수 있습니다.

    • 호흡곤란. 너무 빠르게 숨쉬거나 충분한 양의 공기를 들이쉬지 못한다고 느낄 수도 있습니다. 어지러울 수 있습니다.
    • 흉통 (가슴이 타는 듯한 쓰린 느낌)
    • 성기능 또는 성욕의 변화
    • 설사 혹은 변비
    • 손떨림 또는 축축하거나 차가운 손
    • 두통, 등의 통증 또는 목, 어깨나 다른 근육의 뻣뻣함
    • 심계항진 (심장이 쿵쿵거리거나 빨리 뛰는 느낌)
    • 생리주기 변화
    • 수면장애 또는 푹 자고 난 뒤에도 풀리지 않는 피로감
    • 원인을 알 수 없는 가려움증 또는 두드러기
    • 복통 또는 가스가 차는 현상
    • 체중변화 또는 식욕저하
  • 다른 건강상 문제의 악화

    대부분의 건강상의 문제들이 과도한 스트레스로 인해 악화될 수 있습니다. 스트레스로 인해 혈압이 상승하거나 당뇨가 있는 경우 당뇨조절이 더 어려워질 수도 있고, 심장질환이 있는 경우라면 평소보다 자주 흉통을 느낄 수도 있습니다. 만약 스트레스로 인해 건강이 영향 받고 있다고 생각되면 의사의 진료를 받는 것이 중요합니다.

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