의학칼럼

백내장이란 무엇입니까?

백내장은 안구의 렌즈가 흐려지는 것을 말합니다. 정상 안구렌즈는 맑습니다. 렌즈는 동공 뒤에 자리잡고 있으며 빛이 눈 안으로 투과하여 들어가는 곳입니다. 렌즈는 보고 있는 사물의 초점을 망막(안구의 뒤쪽)에 맞춥니다. 망막에 맺힌 초점은 이미지를 형성하기 위해 뇌에 보내집니다. 백내장이 생기면 흐려진 렌즈 때문에 빛이 안으로 투과하여 들어올 수 없으므로 정확하게 사물의 초점을 망막에 맞추기 어렵게 됩니다. 시야가 흐려지거나 안개 낀 것처럼 보이고 초점은 맞지 않습니다. 백내장은 한쪽 또는 양쪽 눈에 생길 수 있습니다.

 

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백내장이 생기는 원인은 무엇입니까?

백내장의 정확한 원인은 알려져 있지 않습니다. 65세 이상의 고령자는 젊은 사람보다 백내장이 생기기 쉽습니다. 고령자에서 렌즈의 세포가 변형되어 백내장을 유발합니다. 백내장을 유발시키는 요인들은 다음과 같습니다.

  • 유전적 요인

    드물게 백내장을 선천적으로 갖고 태어나거나 어린 시절에 발병할 수 있습니다.

  • 환경적 요인

    눈에 심한 충격을 가하거나 태양광선 또는 엑스레이에 노출되었을 때 발병할 수 있습니다.

  • 감염

    바이러스 또는 박테리아와 같은 병원균의 감염 시 발병할 수 있습니다.

  • 대사성 질환

    당뇨병, 저칼슘혈증, 고혈압 등으로 발병할 수 있습니다.

  • 영양 섭취 불량

    식이 중 비타민, 미네랄 그리고 단백질이 결핍되었을 때, 설사(불량한 장 운동) 또는 탈수 증상이 있을 때 백내장의 위험이 증가할 수 있습니다.

  • 독성 물질

    스테로이드의 사용, 과음, 담배

백내장의 징후와 증상은 무엇입니까?

백내장의 가장 흔한 증상은 시력을 점차 잃게 되는 것입니다. 다른 징후와 증상은 다음과 같습니다.

  • 흐릿하거나 안개가 낀 것 같거나, 물체의 경계가 모호하고 탁하게 보이거나, 초점이 맞지 않음
  • 저녁 또는 밝은 낮에 운전하기가 힘듦
  • 시력을 높이기 위해 안경 도수를 자주 바꿈
  • 복시(이중으로 보임)
  • 색의 명암을 구분하는 것이 어려움

백내장을 진단하는 방법은 무엇입니까?

다음의 검사를 합니다.

  • 시력검사

    시력, 안압, 눈의 움직임을 검사합니다.

  • 검안경검사

    안저검사라고도 합니다. 검안경이라는 기구로 눈의 뒤쪽을 검사합니다. 눈의 한가운데에 있는 검은 부분인 동공을 확장시키기 위해 안약을 넣을 수 있습니다.

  • 세극등현미경검사(slit-lamp test)

    이 검사는 강한 빛을 내는 조명 등이 달린 현미경을 이용하여 눈 안쪽을 검사하는 방법입니다.

백내장은 어떻게 치료합니까?

  • 비수술법

    증상이 다소 업무와 일상 생활에 지장을 줄 때 안경 또는 콘텍트렌즈를 착용해야 합니다. 또한 확대경(돋보기)을 사용해야 할 수도 있습니다. 백내장을 치료하는 다른 방법은 실외에 나가거나 실내 조명이 밝을 때 선글라스를 착용하는 것입니다.

  • 수술법

    시력 때문에 일상 생활이 어려워진다면 백내장을 제거하기 위한 수술을 할 수 있습니다. 손상된 렌즈를 교체하기 위해 안구렌즈(intraocular lens, IOL이라고 부르기도 함)를 삽입하는 수술입니다. IOL에 대한 더 자세한 정보는 의사에게 문의하세요.

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