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갑상선 기능항진증 (1) - 서울본내과 - 의학칼럼

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의학칼럼
갑상선 기능항진증이란?
갑상선기능항진증은 갑상선이 갑상선 호르몬을 과도하게 생산하는 상태를 의미하며, 갑상선은 호르몬을 만드는 나비 모양의 기관으로 목의 앞 부분에 위치하고 있습니다. 호르몬은 우리 몸이 정상적으로 기능하는데 있어 그 조절을 돕는 전달자와 같은 역할을 하는 특별한 화학 물질입니다. 갑상선은 인체의 온도, 심장 박동 및 성장 조절을 돕는 갑상선 호르몬을 만듭니다. 갑상선 호르몬은 또한 신체 변화의 속도와 에너지를 얻기 위해 음식을 사용하는 기능을 조절하여, 체중이 증가하거나 감소하는데 영향을 줄 수 있습니다.

갑상선기능항진증의 원인은?

다음과 같은 원인들이 갑상선에 손상을 주고 갑상성기능항진증을 유발할 수 있습니다.

  • 자가면역질환

    그레이브스병(Grave's disease)은 갑상선을 손상시키고 갑상선 호르몬 생산을 증가시키는 자가면역질환입니다. 면역계는 감염이나 질병으로부터 인체를 보호하는 방어 체계입니다. 자가면역질환은 면역세포가 자신의 신체 세포를 공격하는 항체를 생성할 때 발생할 수 있고, 그 면역세포가 갑상선을 공격하여 정상적으로 기능을 하는데 영향을 줄 수 있습니다.
  • 식이

    요오드가 너무 많거나 너무 적게 포함되어 있는 식사를 하거나, 요오드가 함유된 약물을 복용하면 갑상선기능항진증이 발생할 수 있습니다. 요오드는 갑상선이 정상적으로 기능하여 갑상선 호르몬을 생성하는데 사용되는 중요한 무기질입니다.
  • 감염

    갑상선 주위의 감염이 확산되어 손상을 입을 수 있습니다.
  • 결절

    결절은 또한 혹이라고도 불리며, 갑상선 안에서 자라서 갑상선의 작용에 영향을 미치는 둥근 덩어리입니다. 일부 결절은 암(종양)과 관계가 있을 수 있고, 커지거나 다른 부위로 확산될 수도 있습니다.

갑상선기능항진증의 증상과 증후는?

증상과 증후는 천천히 시작될 수 있고, 어떤 변화를 느끼지 못할 수도 있으며, 증상이나 증후가 심해지고 나서 문제가 발생했음을 알게 되는 경우도 있습니다. 갑상선기능항진증의 증상과 증후는 다음과 같이 나타날 수 있습니다.

  • 신경 과민, 긴장, 침착하지 못하고 오랜 시간 동안 가만히 있지 못함
  • 목의 앞쪽에 통증이 있는 덩어리가 있음
  • 월경 주기가 단축되거나 무월경
  • 설사(물이 많은 배변) 또는 변비(마르고 딱딱한 배변)
  • 휴식시에도 빠른 심장 박동
  • 떨림, 피곤함, 더위를 많이 탐, 쉽게 땀을 흘리는 증상이 있음
  • 체중이 감소하고 대부분의 시간에 음식을 먹는데도 항상 배가 고픔
  • 평소 보다 눈이 돌출됨

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